Isabelle Boulay

Isabelle Boulay

  • Autrice
  • Interprète
  • Artiste québécoise
  • 1972

Ressources web

Biographie

Artiste chérie des ondes québécoises depuis presque deux décennies, et de plus en plus en France, cette Gaspésienne allie la présence des grandes interprètes romantiques et le naturel des adeptes de la chanson country. Ce volet de son parcours est reconnu depuis le printemps 2007, alors qu’elle lançait “De retour à la source“, son huitième album. Des collaborateurs de longue date, tels Daniel DeShaime, Zachary Richard, Paul Daraîche ou Michel Rivard, y étaient rejoints par des tandems aussi diversifiés que Geneviève Binette et Damien Robitaille, Éloi Painchaud et Jorane, Louise Forestier et André Gagnon, qu’on n’aurait pas tous imaginés dans les décors d’un bivouac. Avec “Nos lendemains“, puis “Les grands espaces“, parus respectivement en 2008 et 2011, elle s’affirme définitivement comme une ambassadrice hors-pair, séduisant la francophonie européenne avec l’aide de Dominique Blanc-Francard et de Benjamin Biolay, respectivement

Fascinée par la chanson depuis sa tendre enfance, Isabelle Boulay a eu la chance de vivre dans une famille qui valorise cette forme d’expression, notamment une de ses tantes, “Adrienne" à qui la jeune femme dédiera une chanson des années plus tard

C’est d’abord par la mer, davantage que par les prairies, que la dame s’est d’abord fait remarquer. Isabelle attire l’attention lors du Festival en chanson de Petite-Vallée, tout près de chez elle, 1990. Elle y remporte le prix de la meilleure interprète et renouvelle l’exploit l’année suivante à Granby, âgée d’à peine 19 ans. Elle s’illustre bientôt comme choriste et se produit en première partie d’André-Philippe Gagnon puis de Claude Dubois avant de se joindre à une tournée de Dan Bigras, avec qui elle se produit à la grandeur du Québec et au Nouveau-Brunswick

En 1994, elle prête sa voix à la comédienne Joëlle Morin qui personnifie Alys Robi dans la série télévisée consacrée à la star québécoise des années 40 et 50. Pour les besoins de cette reconstitution historique, Isabelle interprète hors champ les grands succès de Lady Alys. Douée elle-même pour la comédie, Isabelle Boulay se joint à la troupe de Starmania, version 1995, où elle succède à Luce Duffault dans le rôle de Marie-Jeanne

Revenue au Québec, elle propose un premier opus intitulé “Fallait pas“ au printemps 1996, avec la complicité de son compatriote Daniel DeShaime qui lui confie onze de ses compositions parmi lesquelles “Et mon coeur en prend plein la gueule", “Tu n’as pas besoin" et le succès “Un peu d’innocence" qu’il avait lui-même popularisé quelques années auparavant. L’auteur assume également la réalisation de ce premier album

Deux ans plus tard, “États d’amour“ lui permet de s’imposer davantage grâce aux chansons “Je t’oublierai, je t’oublierai", “N’oublie jamais", “La lune" et “Le saule". À l’aube d’un nouveau siècle, Isabelle Boulay s’affirme parmi les interprètes les plus prometteuses du Québec, des deux côtés de l’Atlantique

Ses prestations lors des FrancoFolies 1999 donnent lieu à l’album “Scènes d’amour“ dont treize des dix-sept chansons sont interprétées en duos. Parmi les voix qui affichent ainsi leur complicité, on remarque celles de Michel Rivard, Zachary Richard, Laurence Jalbert, Claude Léveillée, Serge Lama et Francis Cabrel. Il faut souligner, parmi les moments forts de cet enregistrement, la reprise de la chanson “Couleur café" de Serge Gainsbourg où l’audience lui donne la réplique de façon on ne peut plus chaleureuse

La parution de “Mieux qu’ici-bas“, à l’été 2000, marque un tournant dans sa carrière européenne. Pendant près de deux ans, cet album sera au nombre des cinquante meilleures ventes en France et franchira aisément la barre du million d’exemplaires. L’artiste qui donne son 1er spectacle solo à l’Olympia en décembre 2000 s’offrira le Zénith moins d’un an plus tard, au mois d’octobre suivant. En février 2001, Isabelle Boulay est consacrée Découverte de l’année et “Mieux qu’ici-bas“ se mérite le Victoire de l’Album-découverte de l’année devant Garou, Alizée, Autour de Louise et Kereen Ann. Au Québec, la chanteuse conserve la ferveur de fans nombreux et fidèles. Dans le cadre du Gala annuel de l’Adisq, le vote du public la désigne à quatre reprises comme Interprète féminine de l’année en 1999, 2000, 2001 et 2002

L’année 2002 voit la parution simultanée des albums:Ses plus belles histoires“ où elle réinterprète plusieurs de ses succès en support à la campagne de levée de fond pour LEUCAN et “Au moment d’être à vous“, captation d’un spectacle à la salle Wilfrid Pelletier de la Place des Arts, en compagnie de l’Orchestre symphonique de Montréal

Pendant ce temps, l’Europe n’a de cesse de lui faire les yeux doux. La rencontre de Johnny Hallyday, monument de la pop française, l’amène à partager la scène de l’idole à plusieurs reprises, expérience qu’Isabelle aura l’occasion de répéter avec des artistes aussi prestigieux que Charles Aznavour, Gilbert Bécaud, Serge Reggiani, Eddy Mitchell ou Henri Salvador

Le printemps 2004 est marqué par la parution de “Tout un jour“ où des gens comme Daniel Bélanger, Louise Forestier, Pascal Obispo, Étienne Roda-Gil, Daniel Seff et Didier Golemanas s’ajoutent à sa liste déjà impressionnante de collaborateurs. En 2005, elle sera désignée Artiste s’étant le plus illustrée à l’étranger, en plus de rafler le Félix du Spectacle de l’année pour une interprète

À l’occasion des FrancoFolies de Montréal, en 2006, Isabelle partage la scène avec des figures légendaires telles que Renée Martel, Paul Daraîche ou Stephen Faulkner. Il faudra pourtant attendre encore près d’un an avant que ne paraisse “De retour à la source“, son album de ballades country réalisé par Rick Haworth. Bien que la coloration y soit très continentale, la teneur des mélodies ne s’éloigne pas si catégoriquement de celles auxquelles nous a habitués l’artiste. On devine toutefois que des pièces comme “Entre Matane et Baton Rouge", “Lui", “Mon village au bout du monde" sont susceptibles de se frayer un chemin chez un large public

Les prochains albums auront le loisir de remplir ces promesses. “Nos lendemains“, qui paraît moins d’un an plus tard, rappelle que tout en projetant l’image musicale qui l’a rendue célèbre, Isabelle garde la fibre country avec des réussites comme “Juste une étoile" ou la plage titre, une adaptation d’une pièce de Ron Sexmith. Ses fans auront aussi la surprise d’y trouver un classique de la musique sud-américaine, soit “Coucouroucoucou paloma" et une chanson en langue italienne: “L’appunamento"". Fin 2009, ce sont ses “Chansons pour les mois d’hiver“ qui viennent couronner cette démarche, alliant des chansons de saison telles “Le patineur" ou “Marie-Noël" et des standards qui allient la ballade pop à des joyaux country, relayées deux ans plus tard par “Les grands espaces“ où Benjamin Biolay, complice à quelques reprises, signe la réalisation et l’accompagne jusqu’à Nashville où Dolly Parton ajoute sa voix à celle de la Québécoise sur la reprise de “True Blue"

Biolay lui offre un titre original “Partir au loin" en plus de reprendre le standard des années 60 “Summer Wine" avec Isabelle. Comme c’est maintenant l’habitude, les collaborateurs se font nombreux: Steve Marin, Jean-Louis Murat, Ève Déziel et Michel Rivard pour n’en nommer que quelques-uns. Sur une quinzaine de titres, il y a place pour quelques surprises: c’est le cas avec “To Know Him Is To Love Him" ou encore “Jolie Louise". Le lancement de l’album colle une fois de plus à la réalité au moment où la radio fait entendre “Fin octobre, début novembre"... 2011!

© Richard Baillargeon, Roger T. Drolet, 2015, qim.com

Œuvres populaires

Albums

Titre Année Artiste(s)
Ne me dis pas qu’il faut sourire Benjamin Biolay, Isabelle Boulay
Il suffirait de presque rien Isabelle Boulay
Ce que tu veux Isabelle Boulay
Live 1992 Isabelle Boulay
Alys Robi, série télévisée 1995 Isabelle Boulay, Osvaldo Montes
Fallait pas 1996 Isabelle Boulay
Et mon coeur en prend plein la gueule 1996 Isabelle Boulay
Tu n’as pas besoin 1996 Isabelle Boulay
La vie devant toi 1996 Isabelle Boulay
J’enrage 1996 Isabelle Boulay
Un peu d’innocence 1996 Isabelle Boulay
Le saule 1997 Isabelle Boulay
États d’amour 1998 Isabelle Boulay
La lune 1998 Isabelle Boulay
Je t’oublierai, je t’oublierai 1998 Isabelle Boulay
Etats d’amour 1998 Isabelle Boulay
Les yeux au ciel 1998 Isabelle Boulay
J’ai mal à l’amour 1998 Isabelle Boulay
N’oubliez jamais 1998 Isabelle Boulay
Mieux qu’ici-bas 1999 Isabelle Boulay
Un jour ou l’autre 1999 Isabelle Boulay
Quelques pleurs 2000 Isabelle Boulay
2000 et un enfant 2000 Dan Bigras, Rosalie Bigras, Isabelle Boulay, Garou, Laurence Jalbert, Éric Lapointe
Scènes d’amour (live) 2000 Isabelle Boulay
Cœur combat 2000 Isabelle Boulay
Tombée de toi 2000 Isabelle Boulay, France D’Amour
Jamais assez loin 2000 Isabelle Boulay
Je m’en contenterai 2000 Isabelle Boulay
Parle-moi 2000 Isabelle Boulay
Il était une voix...isabelle boulay 2001 Isabelle Boulay
Mieux qu’ici-bas 2001 Isabelle Boulay
Et maintenant 2002 Isabelle Boulay
Sans toi 2002 Isabelle Boulay
Ma fille 2002 Isabelle Boulay
Au Moment d’être à vous 2002 Isabelle Boulay
Ses plus belles histoires 2002 Isabelle Boulay
Tout un jour 2004 Isabelle Boulay
C’est quoi, c’est l’habitude 2004 Isabelle Boulay
Une autre vie 2004 Isabelle Boulay
Tout au bout de nos peines 2004 Isabelle Boulay, Johnny Hallyday
En t’attendant 2004 Isabelle Boulay
Quand tu m’aimes 2005 Charles Aznavour, Isabelle Boulay
Du temps pour toi (CD + DVD) 2005 Isabelle Boulay
Du temps pour toi 2005 Isabelle Boulay
A toutes les fois 2005 Isabelle Boulay
Du temps pour toi 2005 Isabelle Boulay
De retour à la source 2007 Isabelle Boulay
Dieu des amours 2008 Isabelle Boulay
Nos lendemains 2008 Isabelle Boulay
Ton histoire 2008 Isabelle Boulay
...en toute intimité 2009 Isabelle Boulay
Chansons pour les mois d’hiver 2009 Isabelle Boulay
Chansons pour les mois d’hiver 2009 Isabelle Boulay
Fin octobre début novembre 2011 Isabelle Boulay
Mille après mille 2011 Isabelle Boulay
Les grands espaces 2011 Isabelle Boulay
Les Grands espaces 2011 Isabelle Boulay
Master serie 2012 Isabelle Boulay
Jolie louise 2012 Isabelle Boulay
Merci serge reggiani 2014 Isabelle Boulay
Je t’aimerais 2014 Isabelle Boulay
Merci Serge Reggiani 2014 Isabelle Boulay
En vérité 2017 Isabelle Boulay